加拿大农业科技公司一览:涉及精确除草、智能灌溉和食品质检领域

2020-8-9 06:03| 发布者: anpopocom| 查看: 108| 评论: 0

摘要: 加拿大有3700万人口,比美国加利福尼亚州的4000万人口还少,是世界上国土面积第二大的国家(俄罗斯是最大的),这意味着有很大的种植空间。加拿大是全球第五大农产品出口国,是全球最大的燕麦和菜籽油出口国,也是全 ...
加拿大有3700万人口,比美国加利福尼亚州的4000万人口还少,是世界上国土面积第二大的国家(俄罗斯是最大的),这意味着有很大的种植空间。加拿大是全球第五大农产品出口国,是全球最大的燕麦和菜籽油出口国,也是全球最大的扁豆和豌豆生产国和出口国。正应如此,加拿大也催生了一些创新农业技术的初创企业。

下面我们来看一批加拿大的农业创新企业。

农场经理


农场管理系统可以方便地规划土地、水面和温室等各种资源,并详尽记录这些资源的历史和当前使用情况,使农场主及时掌握各种信息,降低农场管理的劳动强度,提高管理效率。同时,结合最新研究成果通过软件指导生产实践,引导农场进行科学化种植。




加拿大农业科技公司一览:涉及精确除草、智能灌溉和食品质检领域


位于加拿大艾伯塔省的Decisive Farming公司成立于2011年,迄今已获得约670万美元的资金,用于开发其专利软件“我的农场经理(MFM)”软件,该软件的首席执行官将其描述为一个操作系统,其服务内容包括“如何让更有效地种植作物、如何改善农场条件、如何将作物推向市场并实现利润最大化。

这是根据阿尔伯塔风险投资公司(Alberta Venture)上个月的一篇文章得出的结论,该文章谈到了Decisive Farming公司是如何在加拿大全国范围内为大约1500名客户提供服务的,这些客户的平均农场面积为4000英亩,他们现在已经扩展到了美国。

Decisive Farming提供了三个主要的农场功能:农场管理提高绩效,精确农学提高产量,作物营销提高收入。到目前为止,该公司在其系统中拥有超过500万英亩的土地,代表了北美40种不同的作物类型。




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示例指示板(图源: Decisive Farming)




控制自然虫害


用药物治理虫害时会遇到的问题是不能精确喷洒药物,而精准除草技术的装置具有一个新型的图像分析系统,能对行栽作物中的各种杂草进行识别,同时具有两种精密喷施模式,可以将除草剂直接喷施于单点区域或小片区域的杂草。这样的工具不仅能在保持有效的杂草防控同时降低菜农的种植成本,还能减少化学品对环境的影响。


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成立于2010年的英属哥伦比亚公司Terramera目前已经获得了7930万美元的投资,成为植物智能产业的领跑者(不久前还宣布了一轮4500万美元的融资)。该公司制定了一些大胆的目标——在全球范围内减少80%的合成化学农药,增加20%的作物产量。该公司的Actigate™定向性能技术增加了基于植物的有机活性物质含量,首次超过了合成的化学农药和化肥。

Terramera产品介绍


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资料来源:公司官网





今年早些时候,该公司收购了Stem Shock,这是一种用于开发天然RNA精确除草剂的技术,同时也可以看作是一种精准农业解决方案,它可以对活性成分进行编程,在不破坏邻近作物或环境的情况下,瞄准并清除特定的杂草。巴西的初创公司PROMIP也在做类似的事情。

水就是“新式黄金”


节水灌溉系统需要进行全方位、高效、精准的运作,数据采集十分重要,只有通过分析判断采集反馈回来的数据加以处理并控制设备运作才能达到智能灌溉及节水的目的,因此Skaha Remote Sensing公司将微波传感器安装在灌溉系统上,以实现智能灌溉。




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成立于2014年的位于不列颠哥伦比亚省的Skaha Remote Sensing公司已经投入了数目不详的资金来开发Smart Drop,这是一个为农作物甚至葡萄园绘制土壤湿度条件的平台。从某种程度上讲,农民们只是凭直觉决定要用多少水来灌溉他们的作物,或者用土壤探测仪来探测土壤,因为大多数农田都非常大,所以这些方法并不是很准确。Skaha Remote Sensing公司使用安装在灌溉系统上的微波传感器,以确定适用于农田的最佳水量,从而减少水以及能源消耗。

Skaha Remote Sensing产品图

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图源:New Ventures BC


除了在农业上的应用,智能落差传感器技术也可以应用在加拿大丰富的石油和天然气行业。《新创投BC》(New Ventures BC)去年的一篇文章谈到,该公司面临的一个关键挑战是“在没有种子资金的情况下开发这项技术”,因此他们希望获得投资。一个案例研究显示,农民对传感器技术的投资回报率可能会有帮助。

化粪为金


农业废物如果处理不好也会成为环境的污染源之一,如何对其进行有效处理并变废为宝,是关系着农业生产的可持续性发展。而Livestock Water Recycling公司的技术为农民提供了新式的牲畜粪便处理工具,消除对泻湖储存的需要。优化粪肥处理方式。




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这家公司更像是一家成熟的私人公司,而不是初创公司,但这并不影响他们公司业务的实用性。加拿大艾伯塔省的Livestock Water Recycling公司成立于2008年,有着全球领先的粪肥处理技术,可应用于猪、鸡和牛。农民通过机械和化学处理将粪便加工成有用的成分,如肥料和淡水,因而不必通过泻湖储存粪肥。

Livestock Water Recycling业务流程图


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资料来源:公司官网





这样做的好处有:可以扩大牧群而不占用额外的土地资源,减少运送粪肥的卡车数量,节约因蒸发而流失的水分,最后一个是能够改善邻里关系。

线上交易市场


当农民进入收获期之后,接下来步骤就是将收获的粮食推向市场,在交易过程中,价格是重要的因素之一,而加拿大的FarmLead公司为农民创造了一个可选性粮食定价工具,致力于改变农民卖粮食的方式,减少中间交易环节。




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位于加拿大安大略的公司FarmLead成立于2014年,迄今已获得730万美元的资金,用于开发一个在线谷物交易市场,让获得信贷的买家和符合条件的农民直接进行交易,甚至还可以进行价格谈判。TechCrunch称其为“谷物易趣网”,该公司的投资者之一是Monsanto(现在是世界上最大的制药公司Bayer的一部分)。




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线上市场部分示例(图源:FarmLead)


卖家需要做的就是把想要卖的谷物发布出来,买家出价购买。交易成功后,FarmLead从中抽取提成。除此之外,FarmLead的平台还进行市场分析,提供谷物检测服务,并推荐价格。它的目标是在整个粮食价值链中提供点对点的服务。

智能植物系统


现如今,大众越来越关注垂直农业领域,可以说“垂直农业”是当前普遍存在的室内温室的“升级版”,它与室外种植相比有很多优势:提高水肥利用率;在食物消费地种植食物,节省了从外地运输所需的燃料;在室内种植对地点、气温、湿度、土壤成分等作物生长所需基本要素的选择具有灵活性。TruLeaf公司在此基础上找到了新的垂直农业解决方案——智能植物系统。




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位于新斯科舍省的公司TruLeaf成立于2011年,目前已经获得了1070万美元的资金,用于开发他们自己的垂直农业解决方案——智能植物系统,一个利用回收的雨水和LED灯高效运作的平台。正如人们所预料的那样,农场给出大量数据,TruLeaf随后使用机器学习算法进行分析,以优化用水和产量等指标。




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使用垂直种植系统的作物样本托盘(图源:TruLeaf)


据说,与传统农业方法相比,垂直农业的生产效率提高了30倍,同时用水量减少了95%。人工种植室也意味着你不需要使用杀虫剂。最重要的是,这个系统大大缩短了植物的生长周期。在室外培育的植物的生长期通常需要35到40天。使用TruLeaf的系统,周期缩短了近一半,只需要16到18天。

“牛奶质检机”


质量控制是任何业务流程的一个关键部分,尤其是在产品消费可能导致疾病和死亡的情况下。人们越来越关注食物健康,对于牛奶同样如此。加拿大初创公司SomaDetect生产的传感器可以直接连接到挤奶线。通过测量不同的光束的分散程度可以发现牛奶的成分,再利用计算机视觉和深度神经网络来分析结果,可以根据脂肪含量等因素提供每头奶牛的健康、生殖状况和产奶质量的详细信息。




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位于新不伦瑞克(New Brunswick)的SomaDetect公司成立于2016年,迄今已获得250万美元的投资,用于开发一种无需使用化学品或其他消耗品就能分析牛奶质量的在线传感器。该系统使用机器学习算法来测量关键指标,如脂肪、体细胞计数、蛋白质和黄体酮。有了这项技术,奶农可以快速准确地确定他们牧群的牛奶质量,并监测每头奶牛的健康状况。


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牛奶质量分析机(图源:SomaDetect)





SomaDetect的技术包括:传感器技术、计算机视觉和深度学习算法。传感器是系统的核心。它涉及光散射技术,使该公司能够对牛奶中的主要化合物快速地进行评估。该技术不使用任何化学物质,牛奶不受此过程的影响,经评估后就可以安全返回挤奶生产线。这就减少了运营费用,并且避免了在牛奶场使用其他化学物质。

新物种Carinata


据2018年cnBeta援引外媒报道,澳洲航空已经开创了一个新的环保里程碑:其一架787梦想客机使用芥菜籽生物燃料,从加利福尼亚州洛杉矶飞往澳大利亚墨尔本。这是生物燃料首次用于美国和澳大利亚之间的长途航班。 根据澳航的说法,这次飞行耗时15个小时,减少了约18000千克碳排放量。澳航称,此次跨太平洋航班持续了大约15个小时,使用了大约24000公斤的混合生物燃料,用一种叫做Brassica carinata的不可食用芥菜籽制成。这种芥菜籽生物燃料是由加拿大农业技术公司Agrisoma Biosciences开发的。




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大麻并不是目前加拿大唯一的新作物。英属哥伦比亚Agrisoma Biosciences公司成立于2001年,迄今已获得2710万美元的投资,用于生产Carinata,它是芥菜家族的一员(加拿大是世界第二大芥菜生产国),具有与油菜类似的生长特征。这些作物产生的种子用于生产生物燃料,然后供应给航空工业。

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Carinata的植株(图源:Agrisoma)


Carinata是世界上发现的第一种可以生产石油的非粮食作物,而石油是生物燃料生产的原料。该公司表示:“目前,世界上有62个国家规定必须使用生物燃料,而农业可以为生产生物燃料提供原料。”除此之外,Carinata也是一种政府批准的动物饲料,它的蛋白质含量远远超过了类似作物。去年9月,Agrisoma公司的第二次国际商业飞行使用了Carinata种子油制成的生物喷气燃料。

展望未来


农业正变得越来越复杂,世界上最大的农业出口国家是农业科技创新成长和繁荣的主要孵化地。预期寿命的增加意味着有更多的人要养活,更不用说繁衍后代所带来的人口增长了。未来,科技将在农业发展中扮演越来越重要的角色,农业将摆脱传统、粗犷的生产模式,进入精细化、智能化的生产阶段,农业产品也将不仅仅出现在人们的餐桌,而是以更有价值的方式全面地渗透进生活的方方面面。

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