“挺不住了!”疫情下唐人街生意艰难,被抛弃后,还有未来吗?

2020-8-9 08:55| 发布者: anpopocom| 查看: 66| 评论: 0

摘要: 温哥华唐人街(又称温哥华华埠)成立于1885年,是北美洲继旧金山唐人街后面积最大的华埠,这里被称为“华人北美百年奋斗史的活化石”,是早期华人移民的聚居地、商业区和历史文化区。经历100多年的发展和变化,目前 ...
温哥华唐人街(又称温哥华华埠)成立于1885年,是北美洲继旧金山唐人街后面积最大的华埠,这里被称为“华人北美百年奋斗史的活化石”,是早期华人移民的聚居地、商业区和历史文化区。经历100多年的发展和变化,目前的温哥华唐人街,作为一个具有厚重历史沉淀的中华文化象征。

新冠疫情爆发令许多行业都受到巨大冲击,对于温哥华唐人街的很多传统店铺而言,疫情更可能成为“压死骆驼的最后一根稻草”。

“挺不住了!”疫情下唐人街生意艰难,被抛弃后,还有未来吗?


一位在唐人街经营中华工艺品店的店主表示,尽管自己将15年最美好的时光都投入了这间店铺,但由于疫情期间生意惨淡,恐无法继续支撑下去,她将不得不关闭店铺。

近几年来,由于唐人街周边治安和环境变得越来越差,游客越来越少,生意逐渐滑落。店铺收益仅能负担租金和基本生活开支。周边更有不少历史悠久的老店一间间关闭。

但她说,即使如此自己仍乐在其中,希望能够尽一己之力继续支撑下去。有时虽然店里客人不多,她也喜欢听客人给她讲各种各样的故事,或是一些忠实的客人,跟她聊聊天。她说,她喜欢唐人街的这种氛围。


“挺不住了!”疫情下唐人街生意艰难,被抛弃后,还有未来吗?


然而,一场疫情让她再也撑不下去了。3月时,她因疫情不得不暂时关闭店铺。面对租金压力,重启第一阶段开始后,她就试图在5月重开营业,然而开店后进来的不是顾客,多是无家可归者和吸毒者,连警察都来到店铺劝她先关门,因为“现在开店太危险了”。

而自4月开始,她一直未能缴纳每月3000多元的房租,房东也向她发出3个月逾1.3万元的欠款催缴通知。

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她试图让房东申请加拿大紧急商业租金计划(CECRA),这样她可以只缴纳租金的25%,但却未获房东支持。

她又申请中小企业4万元无息贷款,但自6月递上申请至今仍未获回复。

店主表示,如果无法获得贷款度过难关,她将不得不放弃这间店铺。她与房东的租约将于10月到期,而店铺内仍有大量货物,她根本不知如何处理。

更令她痛心的是,唐人街的传统店铺正在一间间消失,虽然很多建筑的外观仍与以前差不多,但里面卖的都是新潮物品,例如滑板、服装鞋帽、网红食品等。

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她称唐人街现在犹如一座“死城”,毫无生气。唐人街已经不是原来的唐人街,甚至已经不能再称之为“唐人街”。

今年1月,温哥华历史上最古老悠久的一间店铺,也是唐人街最古老的零售商店也关门结业了。店主表示因为近十年温哥华唐人街社区的各种兴衰的大环境的变化,是让她不得不决定结束生意的原因之一。

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这座建筑已经在2019年12月以$340万元的价格售出,而位于建筑正中的Ming Wo工具店铺也意味着即将不复存在。

在上世纪初的1917年,一名来自中国广州的华裔移民,在温哥华的华人聚居地创办了一间工具店。

在60年代唐人街最兴盛的时候,因为华人餐馆对厨具的需求旺盛,店铺转为专门经营厨具生意。

自1980年代以来,唐人街的零售业一直很艰难,主要是因为该街区毗邻陷入困境的市东区。

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但是Ming Wo坚持不懈地前进,这里是几代温哥华人的目的地。经历了漫长的下滑之后很久才恢复过来。

虽然唐人街商店的利润不及其在低陆平原的连锁店那么多,但是他们也一直在坚持。

在长达102年的岁月里面,这家店铺见证了唐人街的兴衰,Ease Pender23号的Ming Wo厨具店已经成为当地地标之一。

如今也关门了,让人唏嘘。

一段时间以来,许多地方的华人似乎都吹响了“捍卫”唐人街的号角。这背后显示的是,近年来唐人街的“没落”趋势。比如,在加拿大温哥华的唐人街,因为租金上涨,几乎每隔不久就会有商店关闭或转手。甚至有学者断言,温哥华唐人街上的商铺5年内就会消失。

有人把唐人街没落的其中一大原因归结为市中心东端日益恶化的毒品泛滥和治安等问题,让人们对该地区望而生畏,连带也为临近的唐人街带来负面影响。种种因素形成恶性循环,兴旺一时的唐人街最终沦为冷清之地,甚至有人形容:满目疮痍。

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也有人认为,随着华人在社区的地位日渐提高,部分人开始选择在唐人街以外的地方居住创业,比如列治文和本拿比。华人的衣食住行从此以后不再局限于唐人街之内,令唐人街人口出现青黄不接,商家生意也一落千丈,这个曾经喧嚣的街区逐渐出现荒凉。

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专家指出,表面看来,传统的唐人街的确“式微”,但实际上,唐人街的边界开始变得模糊,而唐人街所代表的中国文化则悄然渗入了当地社会。

在很多地方,都有人开始推动当地政府机构和学者探讨唐人街的发展,希望能够转变经营模式,改善治安环境,积极寻求解决之道。

希望唐人街兴旺再现,让熟悉那里的人们从此“无所顾虑”前往,慕名前来的游客们也不再有“见面不如闻名”的遗憾。

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