理智还是豪赌?从数据看加拿大政府的情感与计算

2021-5-4 02:55| 发布者: anpopocom| 查看: 109| 评论: 0

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华舆讯 据加拿大七天报道,加拿大联邦政府的财年是从每年的4月1日开始到次年的3月底结束,一年一度、备受瞩目的财政预算案一般会在当年的3月份推出。今年的预算案原本计划在3月30日提交,但由于新冠病毒的突然到来而被无期限延期。而3月中旬开始全国范围内实施的封闭(shutdown)抗“疫”措施,让加拿大人的经济活动和社会生活戛然而止,大量商业企业关门,民众宅家的宅家,失业的失业,一片恐慌、茫然、焦虑的状态,好在联邦政府很快推出了紧急救助金、工资补助、低息贷款、延迟收税等一系列救市、救人措施从而有效地缓解了加拿大人的焦虑情绪。不过在自由党政府为对冲疫情的影响而大撒币的同时,却一直没有出台本年度的预算报告。针对质疑,自由党政府曾表示,疫情让整个加拿大的经济发生巨大震荡,无法做出完整的财政预算。

后在各个反对党的多方压力下,直到今年7月8日,前财长Bill Morneau才公布了一份“财政快报”(Fiscal snapshot),让民众第一次看到疫情对加拿大财政状况的影响。当时这份“快报”只是简单记录了过去几个月的政府税收、支出和债务情况,以及政府为应对疫情和挽救经济衰退所做的财政努力,并预测今年财政赤字可能高达创纪录的3432亿元。11月30日,新任财政部长兼副总理方慧兰(Chrystia Freeland)终于公布了各方期待已久的“迷你财政预算”——2020年秋季经济报告(Fall economic statement 2020),财政赤字已经飙升至3816到3980亿元之间。

就如外界预料的那样,方慧兰担任财政部长这个重要职位的首次经济预算案继续延续自由党一贯秉承的大笔花钱抗击疫情、援助民众和刺激经济的执政风格,不仅在疫苗、防疫等健康方面和福利、减税等民生方面慷慨,还把疫情后的经济重启放在预算中,计划用约占全国GDP百分之三到百分之四的金额刺激经济复苏,学者出身的方慧兰还理性地给出回归预算平衡的路线图,计划用5年时间把财政赤字恢复到新冠病毒疫情之前的水平,算是给特鲁多政府大水漫灌般的财政援助加了把水龙头,尝试在“圣母心爆棚”和“理性算计“中找一个脆弱的平衡点。


理智还是豪赌?从数据看加拿大政府的情感与计算

(图片来自加拿大七天)

钱花在哪儿

方慧兰在介绍这份非正式财政预算报告之前表示继续与新冠病毒疫情抗争的冬天对加拿大人来说将是艰难的,整个加拿大正面临着1918年大流感以来最严重的公共卫生危机、二战以来最严峻的治理挑战、大萧条以来最严重的经济冲击,不过她坚信新冠病毒疫情不会永远持续下去,疫情给经济带来的冲击是暂时的,政府已经做出了审慎而周密的计划帮助所有人度过即将出现的黑暗时期,竭尽所能保障国民和企业的安全以及偿付能力,并在疫情过后创造就业机会和促进经济增长。

在这份名为《支持加拿大人与新冠病毒疫情作战》(Supporting Canadians and fighting covid-19)的长达237页的报告中政府提出了一系列纾困举措。比如面向企业和个人继续出台或升级疫情援助、紧急工资补贴、租金补贴、儿童家庭补贴等各类援助福利;有针对性地向旅游、酒店、文化艺术、航空等受疫情影响严重的行业提供援助;在病毒测试、疫苗、医疗防护物资采购、隔离支持等方面投入更多资金;花巨资投入托儿服务、职业培训、绿色经济等等。主要体现在以下几个方面:

针对疫情

——让每一个加拿大人都能免费获得疫苗,为此联邦政府投资10亿元预定了4.29亿剂的不同公司的疫苗;

——投入43亿元以保证全国每日可进行20万人次的检测和相关的流行病调查;

——提供12亿元帮助各省和地区的医疗机构应对第二波疫情;

——在防护用品上投入75亿元,其中45亿元用于采购全国范围使用的个人防护用品,30亿元交给各省地政府用于购买防护用品;

——投入1.5 亿元用于改善公共建筑的通风并帮助减少新冠病毒的传播;

——投入10亿元改善老年人居住集中的长期护理中心的防疫情况;

——计划从2021年开始取消口罩等防护面具的GST(商品和服务税)或HST(统一销售税)等消费税,12月6日开始符合一定要求的口罩和防护罩就将豁免消费税;

——投入3.22亿元在四个国际机场设立检疫、隔离设施,在未来两年投入1亿元帮助市政府保证入境旅客隔离。

民生和安全

——对有资格获得加拿大儿童福利金(Canada Child Benefit)的家庭,2021年为每个6岁以下的儿童提供最高1200加元的临时补助;

——远程工作者可申请最多400加元的税收减免,而无需提供明细,雇主也不需要证明;

——下个财政年度下调加拿大学生贷款和加拿大学徒贷款计划(Canada Apprentice Loan)联邦部分的利率,以减少学生的债务负担,政府将为此投入3.294亿元;

——2021年起五年内拨款约2000万加元,相当于每年向联邦秘书处分配约430万加元用于早期教育和托儿服务;

——在2021年的预算中设立负担得起、且质量高的全国性托儿服务计划;

——2021年开始,五年内花费约7000万加元来继续支持原住民的儿童早期学习和儿童保育;

——2021年起,五年内为市级政府及社区的治安改善提供2.5亿加元,打击有组织犯罪、黑帮等;

——2021年开始为一线的皇家骑警警员配备随身摄像头,未来六年将耗资2.385亿元。


经济和环保

——为支持大、中、小型企业度过第二波疫情,加拿大紧急工资补贴(CEWS)的最高比率增至75%,以保证390万个职位不被取消,适用期从2020年12月20日到2021年3月13日;

——修改现行的失业金EI规定,更方便申领;

——对那些没有资格领取EI的人,直到2021年9月25日都可申请以下三项新福利:加拿大复苏福利金(Canada Recovery Benefit)、疾病福利金(Canada Recovery Sickness Benefit)以及照料他人福利金(Canada Recovery Caregiving Benefit),都是每周500元,最多可申领26周;

——将加拿大紧急租金补贴(CERS)和关门补贴(Lockdown Support)延长至2021年3月13日;

——加拿大紧急商业账户(Canada Emergency Business Account)除了原来可贷款4万元,符合条件免除1万元外,中小企业可以额外再申请到2万元贷款,其中1万元可免偿还;

——对受疫情冲击严重的行业,如旅游业、酒店业、艺术和文化以及航空业提供“严重受影响行业信贷计划”(Highly Affected Sectors Credit Availability Program),可低息获得1百万元贷款;

——投入15亿元帮助各个地区重启经济;

——2021年起5年内投入2.5亿元资助创新企业;

——投入4.475亿加元提供最低工资补助,鼓励雇主聘用年轻人,为年轻人提供额外的4万个夏季就业实习机会(summer job placements);修改规定允许雇主在夏季以外的季节雇佣更多年轻人;

——两年内为青年职业策略(Youth employment and skills strategy)补助计划投资5.753亿加元,为那些由于疫情失业或无法参加工作的年轻人提供45300个就业岗位;

——2021年起在未来7年内投入26亿加元用于家庭节能装修改造,包括100万次免费的EnerGuide效率评估,并支付审计人员的招聘和培训费用,民众可获得最多5000元的装修补贴;

——未来三年投入1.5亿加元来增加用于电力汽车或混合动力汽车的充电站数量;

钱从哪儿来

方慧兰的财政预算将7月份预测的财政赤字3,432亿加元增加到3816亿至3987亿加元之间,把联邦债务占GDP的比例从新冠病毒疫情爆发之前的去年的31.2%一下子提升到2020年的50.7%和2021年的52.6%,2020年一年的赤字相当于从1989年以来31年间联邦债务的赤字总和,那么钱从哪里来呢?除了每年的正常收入以及经济增长带来的超额部分,方慧兰给出的解决办法还有:

征收数字税

根据现行法律,在加拿大境内没有实体企业的外国企业可以在出售商品和服务时不必收取GST或HST税。加拿大政府将于2021年7月开始,对基于在线平台提供的收费产品和服务征税,如提供视频服务的Netflix、Disney+等流媒体巨头、电商巨头亚马逊、提供短期租赁业务如Airbnb和其他度假租赁网站等,这一措施预计在未来5年内可获得12亿元的收入;计划从2022年开始向谷歌、亚马逊、脸书、苹果(缩写为GAFA)等国际互联网巨头征收数字税,可在五年内增加34亿加元收入。

追缴逃税

在未来5年内向加拿大税务局(CRA)提供6.06亿元的资金来打击逃税行为,包括雇佣专注于离岸业务的审计师,审查将收入和其他资产隐藏在海外的加拿大人等,打击逃税可在5年内增加14亿元的收入。

向海外买家征税

向非居民、非加拿大人所拥有的住房征税,以减少来自海外的投机房产购买行为推高本国房价,但在本次报告中没有披露更多细节,有消息人士称具体的执行细节会在明年春季的预算中推出。

设定股票期权上限

对有资格获得员工股票期权的员工设定了每年20万加元的额度上限,该限额将基于期权授予时所标的股票市场价值。这一举措预计将为政府每年增加2亿加元的收入。


必要还是豪赌?

借着疫情的由头,联邦政府推出的庞大开支计划使得联邦政府的赤字达到1966年以来的最高峰,最低3816亿元的赤字也大于2019年联邦政府全年的财政支出3750亿加元,包括217.7亿元的债务。政府给出的解释是不用害怕财政赤字,因为加拿大的债务情况在G7国家中算是好的,国家有能力负担,同时现在的利率非常低,借贷的成本也比较小,在全世界经济都在萎缩之际不能重蹈2008年经济危机时的“错误”覆辙,当年危机爆发当时联邦政府出台了紧缩措施以控制支出。

在自由党人的认知中,只要GDP的增长超过利率,且偿债费用保持在较低水平的话,这种激进的债务扩张就是可持续性的。这个理念没错,不管是债务规模扩大也好,赤字不断增加也罢都不是问题,只要经济增长的速度足够快,债务在经济中的比重就会不断下降,最终降低到对经济发展而言无关紧要的比重,这也是二战后加拿大摆脱巨额战争债务的成功方式,但问题是那时有个全球性的战后经济大爆发的背景,保证了加拿大的经济增长,现在的问题是疫情后如何刺激经济增长?这才是加拿大经济的最大难题,也是新冠病毒疫情之后,全球所有国家都面临的问题。

目前的加拿大经济正在经历上个世纪30年代大萧条以来最艰难的困境:内有新冠病毒疫情搅扰着整个社会,导致经济萎靡不振、各级政府财政捉襟见肘、公私机构债务高企、失业率居高不下、商业重启进展缓慢;外部面临全球性的经济衰退,最大的贸易伙伴美国越来越倾向贸易保护主义,给加拿大的经济带来巨大的不确定性,同时与目前唯一的经济正增长国家——中国继续交恶,短期内无法改善关系。

而加拿大正面临的财政风险就在于经济增长可能会继续滞后,这场豪赌可能会拖累几代人付出代价。国际货币基金组织(IMF)估计说加拿大的赤字将继续超过所有其他G20国家,国际信用评比机构也对加拿大的债务问题发出严肃警告。

早在6月24日,评级机构惠誉(Fitch)就因加拿大联邦和省级债务因抗击疫情大幅增加而把加拿大的主权信用评级,由AAA降至AA+。惠誉决定降低信用等级给出的理由包括今年加拿大的财政赤字大增,国债也显著上升,再加上加拿大经济支柱之一的能源价格下跌,本地经济下滑,债务占经济比率由88.3%恶化到115.1%,且中期经济增长前景有限。

当时前财长Bill Morneau为政府的政策辩护说在全球疫情大背景下,加拿大政府运用财政力量来保护加拿大人和企业,并确保工人和企业获得他们度过这场危机并恢复经济增长所需的财政支持是完全恰当的,这时候最糟糕的情况是不采取行动,听任情况恶化下去。而且加拿大的财政状况比G7或者G20国家中的许多国家强,允许政府采取激进的救助政策。

目前这一庞大的开支计划还在国会审议,而作为少数党执政的自由党政府必须得到三个主要反对党中一个的支持才能继续执政,否则就是政府倒台,重新举行联邦选举。特鲁多也直言不讳地表示对这个经济报告的投票就是对他的政府投信任票,他不想大选,也有理由相信任何反对党都不希望大选。虽然三个反对党照例对这一“迷你”预算案各种批评,但现在的情况是谁都知道这个时候发动大选,无疑会触了正处于痛苦疫情中民众的逆鳞,选民会用选票来报复,所以反对党大概率会让这部预算通过,而在2021年春天借助疫苗的帮助,疫情放缓的时候在正式预算案上发力,让特鲁多的政府倒台。未来如何,让我们拭目以待。(原标题:理智还是豪赌?从数据看加拿大政府的情感与计算)

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